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25 mayo, 2020

ACTUALIZA 2-Tanqueros iraníes se acercan a aguas venezolanas, pese a advertencia de EEUU

(Amplía información)

Por Deisy Buitrago y Luc Cohen

DUBAI/CARACAS, 23 mayo (Reuters) – El primero de cinco tanqueros iraníes que transportan combustible para Venezuela, que sufre una grave escasez de gasolina, se acercaba a las aguas del país sudamericano el sábado por la tarde, pese a la advertencia de Estados Unidos de que el embarque violaba las sanciones internacionales.

Después de las 16.51 hora local (2051 GMT), el buque, llamado Fortune, pasaba al norte de la vecina nación de Trinidad y Tobago, según mostraron los datos de Refinitiv Eikon.

La televisión estatal venezolana, VTV, informó que el tanquero iraní arribaría a las aguas del país sudamericano a las 19.00 hora local (2300 GMT) y mostró imágenes de una fragata de la Armada y un avión que se preparaban para recibirlo.

El ministro de Defensa de Venezuela, Vladimir Padrino, aseguró que su país escoltará en su Zona Económica Exclusiva (ZEE) a los tanqueros iraníes.

"Damos la BIENVENIDA a los barcos de la República Islámica de Irán próximos a arribar a los puertos de nuestra Patria", escribió el vicepresidente de Economía de Venezuela y ministro de Petróleo, Tareck El Aissami, en su cuenta en la red social Twitter.

La flotilla iraní transporta alrededor de 1,53 millones de barriles de combustible y alquilato a Venezuela, según ambos gobiernos, las fuentes y los cálculos realizados por TankerTrackers.com en base a los niveles de calado de los buques.

Los envíos han causado un enfrentamiento diplomático entre Irán, Venezuela y Estados Unidos. Los dos primeros países están bajo sanciones de Washington, que considera medidas en respuesta, según un alto funcionario estadounidense, que no dio más detalles sobre las opciones que se están evaluando.

Estados Unidos recientemente reforzó su presencia naval en el Caribe en lo que dijo formaba parte de la ampliación de sus operaciones antidrogas. Pero Jonathan Hoffman, un portavoz del Pentágono, dijo el jueves a periodistas que no estaba al tanto de ninguna operación relacionada con los cargamentos iraníes.

"Continuamos diciendo que Irán y Venezuela, ambos aislados en el orden internacional, (están) violando claramente las sanciones internacionales con esta transacción", afirmó.

Más temprano el sábado, el presidente de Irán, Hassan Rouhani, advirtió posibles medidas de represalia contra Estados Unidos si Washington causa "problemas" a los tanqueros que transportan gasolina iraní a Venezuela, informó la agencia semioficial Mehr.

"Si nuestros tanqueros en el Caribe o en cualquier parte del mundo enfrentan problemas causados por los estadounidenses, ellos (Estados Unidos) también estarán en problemas", dijo Rouhani en una conversación telefónica con el emir de Qatar, informó Mehr. (Reporte de redacción Dubái, de Deisy Buitrago en Caracas y de Luc Cohen en Nueva York. Reporte adicional de Marianna Párraga en Ciudad de México. Editado en español por Gabriela Donoso/Marion Giraldo)

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